作者:洪蘭  出處:天下雜誌 449期 2010/06

研究發現,養育孩子不僅對父親的認知能力有益,父親對孩子的語言發展更有極大影響。孩子成長的路上,父親不該缺席。


 

台灣人口急劇下降,低到大家都感受到這個危機,但是應該還沒有到內政部高官所說「台灣應該接受未婚生子的觀念,可以提高生育率」的地步,因為教養孩子成人不容易。春秋時,晉國的屠岸賈殺趙盾全家,公主莊姬逃了出來,發生「搜孤救孤」的事件,公孫杵臼問程嬰,「教養孤兒長大艱難,還是出首孤兒艱難?」程嬰說,「當然是教養孤兒艱難。」公孫說,「老朽已年邁,無法擔當這個重任。」於是程嬰去出首公孫杵臼,公孫死,程嬰把趙氏孤兒扶養成人。在三千年前教養孩子成人就已經不容易了,遑論現在這麼複雜的社會。

教養的艱難是很多人不生孩子的原因之一,但最近的研究發現做父親對男生也有好處,它改變父親的大腦,使大腦神經連接得更綿密。研究者在鹿鼠(deer mice)的大腦中發現,做父親的公鼠,管學習和記憶的海馬迴細胞增多,大腦中對催產素(Oxytocin)和血管壓縮素(Vasopressin)的感受體也增多;絨猴(Marmoset)當父親時,負責計劃、策略和情緒控制的前額葉神經元連接的密度變密,長出新的Vasopressin感受體,增加新爸爸的認知能力,使新手父親覓食時更有收穫。

就人類來說,新手父親身體中激乳素(prolactin)這個荷爾蒙的濃度上升,睪固酮下降;大自然使家中有新生嬰兒的爸爸睪固酮下降三分之一,減少父親的攻擊性,使他參與幼兒的照顧。

研究者還發現,當母親抱起八週大的嬰兒時,他的心跳和呼吸會減低,孩子會安靜下來;但是當爸爸抱起嬰兒時,孩子的心跳和呼吸不降反升,顯示嬰兒興奮起來,期待爸爸跟他玩遊戲。父親比較會跟嬰兒說有關運動、汽車等母親不常用的詞彙,因為男生喜歡的東西跟女生不同。人喜歡談論自己有興趣的東西,所以父親的詞彙大小會影響孩子三歲時的語言發展,而母親的不會,因為母親常用的都是平常照顧孩子的語句:肚肚餓了嗎?要尿尿了嗎?馬利蘭大學的一項調查發現,低收入家庭的父親因為忙於生計,不太了解孩子的作息,比較會用who、what、where和why去問小孩,這促使孩子用比較長的句子去回答,而複雜的文法和詞彙對孩子語言的發展有幫助。

父親常不了解他們對孩子的影響力,所以會想逃避責任。○九年一份調查了四一○九個家庭的報告發現,孩子九個月大時,如果父母都比較少唸書給孩子聽,父親不唸書給孩子聽對孩子以後語言發展的影響卻遠大於母親的不唸,使孩子在兩歲時語言表達的能力落後,因為父親與母親給予孩子的刺激是不同的。研究也發現愈早讓父親參與照顧嬰兒,他將來愈會是個好爸爸。

我們不贊成生而不養、養而不教,把責任丟給社會,所以不能鼓勵未婚生子。我們要讓父親看到他對孩子的影響力,從而在一個生命開始時,有更深的思考。

(作者為中央大學認知神經科學研究所所長)


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